La DEA retrocede sus intenciones con Kratom

La DEA retrocede en su plan de prohibir Kratom Leave a comment

Hace seis semanas, la Agencia para la Administración y Control de Drogas (DEA por sus siglas en inglés) anunció que pondría una prohibición de emergencia en Kratom, una hoja de Asia que algunos usan para controlar el dolor o la adicción a los opiáceos.

Ahora, después de una protesta de los usuarios, los científicos y el Congreso, la DEA está suavizando su postura.En un movimiento sin precedentes, la DEA dijo que retirará su plan de prohibir de manera urgente el Kratom después de una protesta de usuarios y científicos que dicen que la hoja verde es prometedora como una forma de controlar el dolor y la adicción a los opiáceos.

Decenas de republicanos y demócratas en el Congreso también enviaron cartas de objeción al anuncio de la DEA de que clasificaría el Kratom como una sustancia de la Lista I, convirtiendo en un delito poseer la planta y ponerla fuera del alcance de muchos científicos que la estudian actualmente.

Kratom, que es autóctono del sudeste de Asia, se ha vuelto más popular en los últimos años en los Estados Unidos.El Anexo I es la categoría más restrictiva de la DEA, definida como medicamentos con «ningún uso médico actualmente aceptado», y habría puesto Kratom junto con heroína, LSD y cannabis.

Cambiar el curso de una propuesta de prohibición de drogas, dijo el agente especial de la DEA Melvin Patterson, «es algo que nunca hemos hecho antes».

Inicialmente, la DEA argumentó que era necesaria una prohibición porque el Kratom y sus compuestos químicos «representan un peligro inminente para la seguridad pública», aunque la agencia sólo podía señalar 15 muertes relacionadas con Kratom en los EE.UU., 14 de las cuales también involucraban otras drogas.

Pero la protesta fue rápida y generalizada, incluyendo una marcha y protesta en Pennsylvania Avenue, cerca de la Casa Blanca.

Después del anuncio de agosto de la DEA, Patterson dijo: «Hubo un tsunami de personas en oposición a esa decisión».

Mientras que algunos apoyaron la prohibición, un abrumador número de defensores del Kratom instaron a la DEA a reconsiderar.

En las últimas semanas, dijo Patterson, ha hablado sobre el Kratom con personas «de todos los ámbitos», incluidos profesores, policías, maestros, enfermeras, médicos y personas que dirigen instalaciones de rehabilitación de drogas.

La DEA no promete que nunca buscará prohibir el Kratom, pero planea seguir recabando información del público hasta el 1 de diciembre.

Después de eso, considerará qué hacer, si es que lo hace, a continuación.

Patterson dijo que la agencia podría programar el medicamento de todos modos, o podría decidir tomar un enfoque de no intervención y dejar que la Administración de Alimentos y Medicamentos decida cómo regular el Kratom en su lugar.

La representante de los Estados Unidos Suzan DelBene (D-Medina) solicitó a la DEA que cambie el rumbo después de escuchar a los electores que usan Kratom.

«Me alegra que la DEA acordó al menos abrir un período de comentario público», escribió ella por correo electrónico, «lo que asegurará que la investigación significativa pueda continuar sobre los beneficios potenciales del Kratom para quienes se ocupan del abuso de opioides … deberíamos examinar cada una posible herramienta para enfrentar esta epidemia».

Los investigadores dicen que también se sienten aliviados por el enfoque suavizado de la DEA.«Estas son buenas noticias y estamos en el proceso de compartir nuestra información científica durante este período de comentarios», dijo Christopher McCurdy, presidente del Departamento de Ciencias BioMoleculares de la Universidad de Mississippi.

Entre otras cosas, McCurdy está estudiando los síntomas de abstinencia en ratones dependientes de opiáceos.Algunos son retirados de los opiáceos en frío, mientras que otros son retirados de los opiáceos con Kratom. Él dice que los datos preliminares son prometedores.

Pero él y su colega Edward Boyer de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts dicen que favorecen la regulación y la investigación rigurosa del Kratom en lugar de simplemente venderlo sin receta médica.

«La Ley de Educación y Suplementos Dietéticos de 1994 dice que no es necesario proporcionar la seguridad y la eficacia de un suplemento, ni exigir a los fabricantes que enumeren las cosas que en realidad pusieron allí», dijo Boyer.

«En este momento lo que usted compre podría ser Kratom o podría ser hierba del lado de la carretera rociada con mitragynine», uno de los alcaloides activos de Kratom.Boyer cree que la popularidad del Kratom se debe en parte al «fracaso de la medicina estadounidense: algunas personas están comprando esto porque no pueden acceder al tratamiento».Kratom, agregó, también puede ser objeto de abuso.

«Uno de mis socios de investigación hizo que un individuo hiciera un extracto de Kratom e inyectándolo», dijo.

«Si ese no es el uso compulsivo de una sustancia, no sé lo que es».Aún así, dijo, los planes anteriores de la DEA de prohibir abiertamente el Kratom fueron «simplistas».

«Esta planta tiene utilidad», dijo.

Patterson acepta que EE.UU. necesita servicios de tratamiento de drogas más robustos, y agregó que la misión de la DEA es «hacer cumplir la ley, no tratamiento … pero mi corazón se rompe porque tenemos personas que son adictas y la sociedad ha dicho: ‘Olvidémonos de estos tipos, ellos solo son adictos.

«No me siento así en absoluto. No deberías tener que pagar el resto de tu vida por un error que cometiste con una droga muy adictiva».

Robin Moore, de Holy Smoke, que vende Kratom en Capitol Hill, dice que está contento de que la DEA haya eludido la prohibición, pero que incluso proponerla perjudicó el negocio de todos modos.

«Básicamente tuvimos una venta de liquidación», dijo, y muchos clientes todavía suponen que nunca podrán comprar Kratom allí de nuevo.

Moore usa Kratom y dijo que la idea de que caería bajo la prohibición más estricta de la nación es «insana … Es agradable pero no extremadamente embriagadora. Tiene un ligero sentimiento de euforia, pero no estás impedido, no es como si estuvieras borracho. Si tomo un analgésico, estoy más nublado. Si tomo café, no estoy tan concentrado».

En Holy Smoke, agregó: «Estamos realmente felices de que no sea un delito tenerlo o venderlo».

Por Brendan Kiley

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