Kratom una posible solución a la adicción a los opiáceos

Kratom una posible solución a la adicción a los opiáceos 2

A medida que la peor epidemia de sobredosis en la historia de Vancouver continúa, algunos adictos desesperados por encontrar un camino libre de opiáceos encuentran alivio en una fascinante planta de Malasia.

Usar heroína siempre fue peligroso, pero no como lo es hoy. Desde que llegó el fentanilo en BC, una adicción se ha convertido en un juego diario de la ruleta rusa.

El aumento en las muertes por sobredosis -más de 1,500 proyectados para 2017- ha enviado a muchos usuarios a buscar con un renovado sentido de urgencia un camino libre de opiáceos. En los últimos años, B.C. los médicos han puesto a más personas en metadona y Suboxone. Pero esos tratamientos tradicionales no funcionan para todos. E incluso cuando lo hacen, a muchas personas no les gusta que una receta para uno de esos medicamentos requiera visitas diarias a una farmacia.

En Vancouver, donde la crisis del fentanilo de B.C. está matando a más personas que en cualquier otra jurisdicción en Canadá, una posible alternativa que está ganando popularidad es Mitragyna speciosa, o kratom. Patrick Smith es un miembro conocido de la escena artística Downtown Eastside. Él ha estado en el camino de la adicción antes.

«Estuve limpio durante 16 años», comenzó Smith. «Luego tuve este cálculo renal, tuve este dolor crónico y, antes de darme cuenta, tenía hasta seis Dilaudids por día».

Dilaudid es la marca de hidromorfona, un analgésico recetado similar a la heroína.

«Tengo que salir de esto», dijo que se dijo a sí mismo. «He sido un adicto a la heroína y no quiero volver allí».

Smith buscó en internet alternativas. «Estaba sufriendo», continuó. «Y entonces sentí que no tenía otra opción que tomar estos [Dilaudid]. Y pude ver donde mi vida iba a volverse en espiral, fuera de control. Estaba asustado sin sentido. Y luego encontré Kratom «.

Smith se da una dosis todas las mañanas, pero permanece lúcido durante todo el día. Está enfocado en el trabajo y no se ve afectado después de tomar kratom. «No lo sabrías», dijo.

Un documento de 2015 de UBC Zach Walsh (entre una lista de coautores) describe kratom como una «planta psicoactiva que se ha utilizado durante mucho tiempo en los países del sudeste asiático». En Malasia y Tailandia, su uso registrado como medicamento para el dolor y suplemento de energía se remonta al menos hasta la década de 1830, según el periódico.

«Kratom también se usó en Asia como un sustituto de opio», continúa, citando investigaciones británicas de la década de 1930, «una práctica que continúa hoy debido a la utilidad informada de la planta como ayuda para el retiro de opiáceos».

Kratom generalmente se ingiere como un polvo verde, se mezcla en un líquido como el té o, a veces se presiona en cápsulas de gel. Para tener una idea de cómo se siente, imagine un espectro de máximas que va desde un cigarrillo hasta una inyección de heroína.

Kratom está a la izquierda de ella, con su ubicación exacta dependiendo de cuánto se ingiere. Uno o dos gramos se pueden comparar con la concentración de una taza de café, mientras que cinco gramos o más se acercan a un analgésico de prescripción leve. En dosis más bajas, se siente más como un estimulante suave, mientras que en dosis más altas tiene un efecto más calmante.

Una explicación científica

Mikhaila Elise se convirtió en una convertida cuando comenzó a usar kratom hace seis años para controlar el dolor relacionado con la escoliosis y la artritis. Ella trabaja en uno de los nuevos sitios de prevención de sobredosis de Vancouver, donde las personas traen drogas, generalmente cocaína y heroína, para su uso bajo la supervisión del personal. Entrevistada allí, Elise le dijo a The Straight que había ofrecido kratom a varios adictos a los opiáceos que más tarde le dijeron que les ayudó a controlar los antojos de drogas.

«Lo he estado cargando últimamente, hablando con la gente de aquí que quiere bajarse [de la heroína]», relató. «Y entonces reparto un puñado de vez en cuando.

«Hubo un tipo al que se lo di, un usuario de heroína intravenosa», dijo Elise. «Lo intentó y regresó y dijo: ‘No puedo creerlo.’ Tomado regularmente, kratom minimizó sus síntomas de abstinencia, lo que le permitió hacer la transición de la heroína, continuó.

Un artículo de 2008 publicado en la revista Clinical Toxicology explica cómo, para algunas personas, el kratom puede funcionar como un sustituto de opioides.

«Se informa que ambos alcaloides de kratom [mitragynine and 7-hydroxymitragynine] activan receptores supraespinales mu y delta opioides, explicando su uso por usuarios de narcóticos crónicos para mejorar los síntomas de abstinencia de opiáceos», dice.

De acuerdo con un artículo de 2012 en el Journal of the American Osteopathic Association, «Se han aislado una variedad de compuestos químicos del kratom y se ha demostrado que exhiben actividad de tipo opioide en sistemas de músculo liso y en estudios de unión a ligando».

«Más notablemente», continúa, «muchos de los efectos periféricos y del sistema nervioso central de estas sustancias derivadas del kratom son sensibles a la inhibición por los antagonistas opiáceos «.

Traducido, todo significa que, si bien el kratom no es un opioide, sí interactúa con los receptores opioides en el cerebro. Por lo tanto, aunque los expertos están de acuerdo en que se necesitan más estudios, kratom tiene el potencial de abordar, al menos parcialmente, los antojos que siente una persona adicta a los opioides cuando deja de consumir drogas como heroína u OxyContin.

Dispensario Alto Esperanzas
Las personas interesadas en aprender más sobre Kratom pueden encontrar información en un pequeño dispensario de marihuana medicinal llamado High Hopes, ubicado cerca de la intersección de East Hastings y la calle Columbia.

El sitio de prevención de sobredosis donde trabaja Elise es administrado por Sarah Blyth, quien también ayuda a administrar un pequeño dispensario de marihuana medicinal cerca. Llamado High Hopes, Blyth dijo que comenzaron a ofrecer kratom allí el verano pasado. Desde entonces, continuó, el kratom ha atraído una cantidad cada vez mayor de rumores como una alternativa más segura a las drogas compradas en la calle. (Otros vendedores de kratom solicitaron que Straight los excluya de este artículo. La planta está disponible en todo Metro Vancouver y se puede encontrar con una búsqueda rápida en Google.)

«Empezamos a repartir y ahora tenemos bastantes personas que simplemente lo juran», dijo Blyth. «Es una opción viable y no lastima a nadie». Y eso es lo que estamos buscando.

«Las personas que toman kratom juran que elimina el dolor y el estrés asociados con la abstinencia de opiáceos», continuó. «He visto a personas usarlo para salir de las drogas duras».

El gobierno insta a la precaución
Health Canada es menos entusiasta.

Un paquete de información suministrado a Straight describe a Kratom como un «producto a base de hierbas que puede presentar riesgos graves para la salud cuando se ingiere o inhala», y que «tiene el potencial de uso problemático y dependencia».

Enumera los posibles efectos secundarios como «somnolencia, náuseas, vómitos, convulsiones, toxicidad hepática y latidos cardíacos excesivamente rápidos».

Kratom no tiene licencia como producto de salud en Canadá, lo que hace que su venta, distribución y comercialización como producto para la salud sea ilegal. Al mismo tiempo, la posesión de kratom no está prohibida por la Ley canadiense de drogas y sustancias controladas. Eso significa que se puede vender sin ningún permiso especial, siempre que no se venda para el consumo.

Si bien el tono de la información de Health Canada sobre el kratom es negativo (o al menos cauteloso), indica que desde 1965, las autoridades federales nunca recibieron un «informe de reacción adversa» relacionado con el kratom, y que en Canadá, la planta nunca sido asociado con una muerte.

Al sur de la frontera, la Agencia Antidrogas de los EE. UU. (DEA) dijo en agosto de 2016 que clasificaba el kratom como sustancia de la Lista I, colocándolo junto con la cocaína y la heroína. Se produjo una reacción inesperada y la agencia gubernamental retrocedió. La DEA retrasó cualquier acción en kratom en espera de nuevas consultas. Ese proceso sigue en curso.

Más preguntas que respuestas

En el teléfono del Hospital de St. Paul, la Dra. Sharon Vipler se describió a sí misma como una escéptica inicial, cuyo interés en la planta se reforzó.

«No soy alguien que frecuenta tiendas de alimentos saludables», bromeó. «Si no fuera por un paciente, nunca lo hubiera escuchado».

Vipler, un médico de adicciones que también trabaja para Fraser Health Authority, contó su primera experiencia con kratom . Una paciente del Hospital St. Paul mostró signos de abstinencia de opiáceos, pero juró que no había tomado drogas. Poco después, la paciente le dijo a Vipler que estaba ingiriendo kratom a diario. Vipler leyó qué literatura pudo encontrar sobre la sustancia y determinó que podría explicar los síntomas de abstinencia que estaba viendo.

Otro paciente insistió de manera similar en que no estaban usando opioides ilícitos pero, cuando se les administraron analgésicos recetados después de una operación, exhibieron una tolerancia inusualmente alta. De nuevo, el paciente reveló que estaban usando kratom regularmente.

Ambos pacientes les dijeron a los médicos que estaban tomando kratom para controlar las adicciones pasadas a los opioides .

Tina Shaw
Tina Shaw trabaja en uno de los nuevos sitios de prevención de sobredosis de Vancouver, donde dice que hay un creciente interés en kratom como un sustituto que puede ayudar a las personas a dejar de tomar opioides.

A pesar de esos incidentes que ponen en evidencia los efectos negativos de kratom, Vipler dijo que está convencida de que los posibles beneficios de la planta merecen atención.

«Está llenando un vacío en términos de tratamiento para los pacientes que sienten que la infraestructura actual que tenemos para la terapia con opioides-agonistas es demasiado restrictiva o inaceptable», explicó.

Vipler dijo que sospecha que un mayor interés en kratom está relacionado con la llegada del fentanilo en Columbia Británica. Desde 2012, el opioide sintético ha provocado un fuerte aumento de muertes por sobredosis, de 269 ese año a 1.520 proyectados para fines de 2017.

«Las personas están tan desesperadas por manejar su trastorno por el consumo de opioides que están dispuestas a recurrir a estos remedios que no tienen suficiente investigación como para ser recomendados de manera segura», dijo Vipler. «Y entonces potencialmente se están poniendo en riesgo».

Desde que conoció a esos dos primeros pacientes, Vipler se ha esforzado por aprender sobre el kratom. Su evaluación: «Es una planta fascinante que seguramente tenemos que estudiar más», dijo. «Por ahora, creo que tenemos más preguntas que respuestas».

Por Travis Lupick.

Reportero del equipo y autor de Fighting for Space: cómo un grupo de usuarios de drogas transformó la lucha de una ciudad con la adicción.

2 Comments

  1. Thanks so much for the article.Much thanks again. Great. ecfeddgddkfe

  2. Thank you for the sensible critique. Me &amp my neighbor were just preparing to do a little research about this. We got a grab a book from our local library but I think I learned more from this post. I am very glad to see such excellent info being shared freely out there. gfcegkefbfggagee

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

5% Discount
No prize
3% Discount
Almost!
4% Discount
Unlucky
5% Discount
No luck today
3% Discount
Next time
4% Discount
Unlucky
Get your chance to win a price!
Enter your email address and spin the wheel. This is your chance to win amazing discounts!!!
Our in-house rules:
  • One game per user
  • Cheaters will be disqualified.